Nombre completo: Sophie Albou.
También conocida como: Sophie Mechaly.
Fecha de nacimiento: 1967.
Lugar de nacimiento: París, Francia.
Conocido por: Fundadora de la línea de ropa Paul & Joe.
Educación: Universidad de la Sorbona e Instituto Francés de la Moda.
Web oficial: https://www.paulandjoe.com/paul-and-joe.html
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Sophie Albou es una diseñadora de moda francesa que se dedicó en sus inicios a la ropa masculina. Sin embargo, sus colecciones de ropa femenina «prêt-à-porter» o «lista para llevar» le han consolidado como una de las más importantes modistas de la actualidad.

La infancia de Sophie Albou

Sophie Albou es hija de Yvan y Nicole Haggiag. Su padre Yvan era ejecutivo de una compañía productora de ropa y su madre Nicole era diseñadora de moda. De manera que, desde pequeña Sophie estuvo rodeada de un ambiente muy cercano al arte, la cultura, los diseños y la moda.
Sophie nació en 1967 en París pocos años después de que su madre emigrara a Francia desde Túnez. Su padre también era de ascendencia norteafricana y ella y su hermano Serge crecieron en la capital francesa.

Sophie Albou y su estancia en Le Garage

En 1976, los padres de Sophie Albou lanzaron una empresa para la fabricación de camisas, que llevó por nombre Julien. El negocio estaba prosperando cuando la familia decidió irse de vacaciones a Nueva York en 1982.
Durante su estancia allí, Nicole, la madre de Sophie, se sorprendió al escuchar cómo se usaba la palabra francesa «garage», porque en Francia, tales sitios se llamaban «estacionamiento». Inspirada en este hecho y en la nueva escena artística de Nueva York, Nicole diseñó una nueva línea de camisetas, que llevó en su etiqueta el título The Garage. Las ventas pronto eclipsaron las de Julien y de repente, Sophie se vio ayudando a su madre en el taller en el momento en que la empresa despegaba. Luego, la familia abrió, en 1987, la primera de varias boutiques Le Garage en París.
Sophie Albou fue co-diseñadora de Le Garage entre 1983 y 1990, y trabajó también como asistente de ventas para Azzedine Alaia, a principios de la década de 1990.

Sophie Albou y Paul & Joe

Tras cursar estudios de negocios en la Universidad de la Sorbona y luego tecnología en el Instituto Francés de la Moda, Sophie contrajo matrimonio con Franck Albou un ejecutivo de la industria de la moda. De esta unión nacieron dos hijos: Adrian Joseph y Paul.
En 1995 inició su propia empresa y lanzó la marca Paul & Joe, la que nombró como sus hijos. La nueva propuesta se basó en una colección de ropa masculina, a la que agregó una línea femenina en 1996.
Para lanzar su proyecto Paul & Joe, Sophie Albou contó con el apoyo financiero inicial de sus padres, mientras que su esposo, Franck, se unió también al equipo de gestión de la compañía. Luego de una discreta presentación de su línea de ropa masculina, el éxito comenzó verdaderamente con la línea de prendas femeninas.
Así, empresas de ventas minoristas como Barneys New York y Fred Segal en Los Ángeles iniciaron con la comercialización de los diseños de Sophie. En unos pocos años, las pequeñas boutiques de París eran un secreto bien conocido entre los amantes de la buena moda. En esos lugares se podían encontrar diseños impredecibles, pero atractivos, junto a artículos vintage muy bien seleccionados.

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Shop Paul & Joe.

Sophie Albou: empresaria de la moda

Sophie Albou abrió boutiques en el barrio londinense de Notting Hill y también en Covent Garden, así como en la ciudad de Nueva York en 2001, específicamente en Bond Street. Dos años más tarde lanzó su línea de cosméticos, a la que le siguieron lencería y accesorios.
El atractivo internacional de Sophie Albou hizo que el gigante de ventas minoristas estadounidense, Target, la invitara como tercera firmante de la serie «Go International», en 2006, para su departamento de indumentaria juvenil.
Las tiendas de Londres estuvieron cerradas durante la crisis financiera y volvieron a abrir en 2009. Sin embargo, se dijo que la suspensión había sido solo para una reestructuración.
En 2011, Sophie Albou se asoció con la empresa estadounidense de indumentaria Urban Outfitters para producir la línea de ropa casual femenina Rendez-Vous. En 2015, se anunció que la compañía estadounidense de lencería Cosabella produciría la línea de lencería femenina Paul & Joe x Cosabella, que se lanzó en la temporada Primavera-Verano 2016.

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Diseños de Sophie Albou

Un poco de la personalidad de Sophie Albou

Las ideas principales para los diseños de ropa femenina de Sophie provienen de su vida cotidiana. La base fundamental para ello se encuentra en su iniciativa creadora y también en su roles de madre y mujer trabajadora.
Con «accesible luxury» (lujo accesible) como concepto guía, su enfoque creativo se levanta en apreciar tanto la libertad de creatividad en la moda como la personalidad del usuario.
Sophie Albou adora los detalles elegantes y retros, propios de 20 y 30, del siglo XX. Sin embargo, tiene la habilidad de crear esos detalles en estilos contemporáneos y modernos.
Los diseños en de cada colección están llenos de diversión. Según los expertos, cada pieza en Paul & Joe está impregnada de una implacable «joie de vivre» (alegría de la vida), lo que le da a una buena reputación como marca y como expresión actual del mejor estilo de vida parisino.
Sophie Albou, ahora conocida como Sophie Mechaly, ha dicho: «Me gusta que las mujeres tengan una presencia que siempre sea divertida y hermosa, y me gustaría que los hombres sean amables, positivos y un poco salvajes».