Nombre completo: Valentino Clemente Ludovico Garavan Biaggi
También conocido como: Valentino
Fecha de nacimiento: 1932
Lugar de nacimiento: Voghera, Italia
Conocido por: Creador del tono “Valentino Red”
Educación: Chambre Syndicale de la Couture Parisienne
Web: https://www.valentino.com/countries/index
https://twitter.com/maisonvalentino?lang=es
https://www.instagram.com/realmrvalentino/?hl=es-la

Como buen amante de la moda, el italiano Valentino llevaba el diseño en sus genes, por lo que supo que eso es lo que quería para el resto de su vida. Apenas siendo un niño empezó a mostrar interés por la costura de la mano de su tía Rosa, quien además era amiga de la diseñadora Ernestina Salvadeo, la cual es recordada con especial cariño por el diseñador.

Bajo la tutela de su tía y con el apoyo de sus padres, Teresa de Biaggi y Mauro Garavani, se inscribió en un curso de figurinismo en Milán. Posteriormente, a los 17 años decide mudarse a la capital francesa donde ingresa a estudiar en la Chambre syndicale de la Couture Parisienne y en la École des Beaux-Arts.

Al poco tiempo su talento empieza a aflorar y comienza a trabajar como aprendiz con Jacques Fath y Balenciaga. Posteriormente fue contratado por Jean Dessès, y finalmente compaginó con Guy Laroche, donde trabajó durante dos años. Además de los exponentes anteriores, Pierre Balmain será uno de los principales que lo adentrará a la alta costura.  En 1959 decide volver a su natal Italia, y un año después conoce a quien sería su pareja sentimental, Giancarlo Giammetti. Un acontecimiento deriva a otro y con apoyo de su pareja y padres decide abrir su primera boutique, la cual fijó su dirección en Via Condotti, Roma.  

Valentino junto a su socio y pareja, Giammetti

El imperio Valentino comienza

Seguidamente, Valentino y Giammetti crearon la marca Valentino S.p.A, en 1960, la cual marcará tendencias entre la alta sociedad y la industria de la moda, teniendo su gran debut en el Palacio Pitti, de Florencia, en 1962, cuando sus piezas fueron desfiladas entre un numeroso público conformado por importantes celebridades y exponentes de la cultura fashion.  Transcurrió la década de los 60 y Valentino era el diseñador predilecto por la aristocracia, diseñando piezas únicas para líderes políticos y artistas.

El diseño extravagante de Valentino

Entre sus clientes se encontraban Elizabeth Taylor,  quien lució su vestido de novia en su octavo matrimonio, también hace gala la emperatriz de Persia, Farah Diba Begum Aga Khan, Audrey Hepburn, la Reina Paola de Bélgica, y su especial amiga, Jacqueline Kennedy, quien le ordenó seis vestidos en blanco negro después de la muerte de su esposo, y quien sería el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy. También ha sido el encargado de vestir a ocho actrices ganadoras del Óscar, entre ellas Jane Fonda, Julia Roberts, Sophia Loren y Cate Blanchett. Terminando los años 60, exactamente en 1967, fue galardonado con el Premio de Moda Neiman Marcus y el Premio Palm Beach en Dallas.  

Un joven Valentino

Durante los años 70 y 80 pasó gran parte del tiempo en Nueva York, Florencia y Roma, lugares que lo inspiraron para crear las líneas Valentino Garavani, Valentino, Valentino Roma y R.E.D. Valentino, además de consagrar el tan llamativo y ahora sello característicos, el tono de tela “Valentino Red”, siendo ésta una variable recurrente en su vida: “el rojo es un color que llevo conmigo desde la infancia”. El “Valentino Red” es también utilizado en zapatos y accesorios.

El versátil Valentino

Se estrenó como escritor en 1982, con el libro “At the Emperor’s Table”, cuyo coescritor fue André LeonTalley. En el impreso se muestra la casa del diseñador, la decoración de interiores, y la actuación de un buen anfitrión, además de compartir platillos infalibles y relatar lo buena cocinera que era su madre durante la infancia del italiano.

En 1986 recibió la condecoración Caballero de la Gran Cruz, Orden del Merito que le otorgó el entonces presidente de Italia.  En 1991 tuvo una de las muestras de sensibilidad más elogiadas en la industria. Diseñó un largo vestido blanco en el que estaba inscrito la palabra “paz” en 14 idiomas diferentes. 27 años después, en febrero del 2018, el Parlamento Europeo lo honró nombrándolo “El hombre de la moda y la paz”. Además, en 1996 fue nombrado “Cavaliere del Lavoro”, por el entonces presidente de Italia.

Retrato de Valentino

En 1998 Valentino y su ex pareja Giammetti, vendieron la compañía a la empresa italiana HdP, por un aproximado de 300 millones de dólares. Cuatro años después, en el 2002, HdP la vendió a Marzotto Apparel, sin embargo, aunque existieron cambios de propietarios durante esos años, Valentino nunca de deslindó de la empresa.

El retiro Valentino

En 2006 recibió la muy loable distinción con la “Legión de Honor”, uno de los galardones más prestigiosos de Francia. Un año después el mundo de la moda se estremeció cuando en el 2007 Valentino anunció su retiro de las pasarelas para el año 2008. El último show tuvo lugar en el Museo Rodin, en Paris. A la memorable gala asistieron como participantes las modelos Eva Herzigova, Naomi Campbell y Claudia Schiffer, quienes hicieron su carrera como top model de la mano del diseñador italiano.

Valentino le sucede la dirección creativa de la casa de moda a  Alessandra Facchinetti, cargo que desempeñó por poco tiempo, hasta que los diseñadores Maria Grazia Chiuri y a Pierpaolo Piccioli fueron los escogidos para estar frente a la empresa durante los próximos diez años. Ambos jóvenes gozan de la plena confianza del italiano, asegurando que se mantendrán leales al estilo Valentino.

En el 2016 Maria Grazia Chiuri abandona su cargo para mudarse a la casa de moda Dior, por lo que Pierpaolo Piccioli queda al mando de Valentino, como único director creativo.  Aunque el diseñador del eterno bronceado se retiró de las pasarelas, de la moda nunca podrá separarse.

Zapatos Valentino

En el 2016 diseñó el vestuario de la obra teatral “La Traviata”, dirigida por Sofia Coppola.  Los reconocimientos no cesan y en 2017 recibió el premio “Golden Plate” por parte de la Academia Estadounidense de Logros, una condecoración que ha sido otorgada a los exponentes más importantes de todas las disciplinas.

“Después de mí, el diluvio”, esta fue la frase que hace una década el excelso diseñador Valentino pronunció al retirarse de las pasarelas, y que fue incluida en el documental de Matt Tyrnauer, “The Last Emperor”, estrenado en el 2009.  Aunque afortunadamente la industria de la moda nos ha dado grandes diseñadores, ciertamente Valentino Garavani ocupa un lugar importante en las entregas de galardones, galas y desfiles, donde cientos de personas escogen un “Valentino” para vestir la alta costura con el toque “Red Valentine”.